À propos d’Andrew F. Holmes


Dr Andrew Fernando Holmes (1797-1860)
Fondateur et directeur du Département de médecine de 1843 à 1854
Doyen de la Faculté de médecine de 1854 à 1860

Le Dr Andrew Fernando Holmes est la première personnalité marquante de l’histoire de la Faculté de médecine à avoir exercé les fonctions de directeur de département et de doyen. La vie de cet homme remarquable commence de façon pittoresque : le docteur Holmes naît à Cadix, en Espagne, où le navire qui transporte ses parents des îles britanniques vers le Canada est conduit par une frégate française qui l’a capturé. La famille arrivera plus tard au Canada, où elle s’installera à Montréal. Le Dr Holmes y fait son apprentissage en 1811 et cinq ans plus tard il obtient l’autorisation de pratiquer du Conseil des médecins-examinateurs de Montréal. Désireux de compléter sa formation locale, il gagne l’Écosse où il obtient un diplôme du Collège royal des chirurgiens d’Édimbourg en 1818 et un doctorat de médecine de l’Université d’Édimbourg en 1819. Il se joint au personnel médical de l’Hôpital général de Montréal en 1822.

Des quatre fondateurs de ce qui deviendra la Faculté de médecine, il est le plus érudit et le plus polyvalent, de même qu’un naturaliste expérimenté, féru de chimie, de botanique et de minéralogie. En 1822, le Dr Holmes rédige avec le Dr John Stephenson, un collègue fondateur et un ancien condisciple à Édimbourg, une proposition concernant la faisabilité d’établir une école permanente de médecine. Dès l’ouverture de la Montreal Medical Institution, le Dr Holmes y enseigne la chimie, la botanique et la pharmacie. Il y reste jusqu’à son affiliation avec McGill, en 1829, et succède au Dr Robertson en qualité de directeur de la Faculté de médecine. Pendant son mandat, les départements de médecine clinique et de médecine légale seront constitués. Le Dr Holmes supervisera aussi le déménagement, en 1846, de la Faculté dans l’actuel pavillon des Arts, ainsi que la construction, en 1850, d’une nouvelle école de médecine sur la rue Côté pourvue d’une bibliothèque, d’un musée, de deux salles de conférences et d’une salle de dissection. Un changement administratif apporté au titre du Dr Holmes en 1854 en fait le premier doyen de la Faculté de médecine, un poste qu’il occupera jusqu’à son décès soudain en 1860. La médaille Holmes qui récompense une performance scolaire exceptionnelle a été instituée en 1865 en son honneur.

 

Source : Anna Dysert et Kathleen Reynolds. 2013. Biographies de doyens. Université McGill. Montréal.