A Tribute to Jan Jarczyk

(La version française suit ci-dessous)

Jan Jarczyk (1947-2014)

As a jazz pianist, composer, arranger and all around musician, Jan Jarczyk had a profound impact on students and colleagues at the Schulich School of Music. Jan was at the heart and soul of the jazz program for almost three decades: even those who weren’t lucky enough to study with Jan are well acquainted with stories that speak of his formidable musical skills, powerful mind and humorous spirit.

Arriving in Montreal in the mid-1980’s by way of Poland and Boston, Jan’s remarkable personality was shaped by overcoming obstacles. Professor André White, MMus’90, was Jan’s peer both on the bandstand and in the Schulich faculty. He was struck by the breadth of Jan’s successes despite any adversity he may have faced.

“What amazed me about Jan was his perseverance. He got out of Poland during the Solidarity movement, immigrated to the United States with very little money, was hired by Berklee College of Music and then prospered in Boston. He then came to McGill, where he made a significant impact on students and teachers alike by combining a fresh European jazz awareness with his recent experience with American jazz. His journey was miraculous, and most of us would have been proud of even one of those accomplishments.”

Jan enjoyed a period of impressive artistic output during his time at Schulich. In addition to his fulfilling his duties as Associate Professor, he performed internationally to great success, recorded almost a dozen CDs of his own music and received an impressive number of awards.

Jan’s accomplishments as an educator were as impressive as his musical achievements. Jim Doxas, BMus’11, was one of his McGill students that would go on to play with him. “Jan was a dynamic mentor,” Doxas explained, “and not only integral to my development as an artist, but also to my personal growth and universal awareness of others. He was a beautiful and caring friend to many, both on and off the stage.”

Jan has left great gifts for both the current and future generation to enjoy. His music will continue to exist through the wealth of his recorded material and in live performances of his compositions. His teachings will keep guiding all those that he touched. Above all else, Jan will serve as inspiration to artists around the world in their pursuit of what he loved most: music.

To honour Jan’s devotion to his students and his love of music, the Jan Jarczyk Fund has been established at McGill to provide financial support to outstanding jazz piano students at Schulich.

If you would like to contribute to this initiative by making a pledge, or if you live outside of Canada, please contact Elin Soderstrom, University Advancement at the Schulich School of Music, directly at +1 (514) 398-4054 or elin [dot] soderstrom [at] mcgill [dot] ca (by e-mail).

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Pianiste de jazz, compositeur, arrangeur et professeur, Jan Jarczyk a eu un impact profond sur ses étudiants et ses collègues durant son passage l’École de Musique Schulich. Pendant près de trente ans, Jan Jarczyk a été le cœur et l’âme du département de jazz à Schulich. Ceux qui n’ont pas eu la chance d’étudier avec lui connaissent bien les récits qui relatent ses talents musicaux formidables, son esprit vif et son sens de l’humour.

Jan est venu s’installer à Montréal au milieu des années 1980, via la Pologne et Boston. Il a réussi à surmonter plusieurs obstacles durant sa carrière, ce qui a contribué à modeler sa personnalité remarquable. Le professeur André White, M. Mus 1990 (un collègue de Jan tant sur la scène qu’au sein du corps enseignant de Schulich) se souvient qu’il a été frappé par l’ampleur du succès de Jan, malgré toute l’adversité qu’il a rencontrée. « Ce qui m’a impressionné chez Jan, c’est sa persévérance. Il a quitté la Pologne durant le mouvement Solidarité, a immigré aux États‑Unis sans le sou, a été engagé au Berklee College of Music, puis a connu la réussite à Boston. Ensuite, il est arrivé à McGill, où il a eu une influence énorme sur les étudiants comme sur les professeurs grâce à un heureux mariage de sa connaissance naturelle du jazz européen avec son expérience récente du jazz américain. Ce fut une aventure miraculeuse, et la plupart d’entre nous auraient été fiers d’un seul de ces accomplissements. »

Pendant ses années à Schulich, Jan a connu une période de création artistique impressionnante. En plus d’assumer ses fonctions de professeur agrégé, il a réussi à trouver le temps pour mener une carrière internationale fructueuse, enregistrer une douzaine de CD de ses compositions et recevoir un grand nombre de prix.

Les accomplissements de Jan comme enseignant étaient à la hauteur de ses réalisations musicales. Jim Doxas, B. Mus 2011, compte parmi ses étudiants de McGill qui ont par la suite joué avec lui : « Jan était un mentor dynamique, explique Doxas, et non seulement était-il essentiel à mon développement artistique, mais aussi à mon développement personnel et à ma conscience universelle des autres. Il était un ami cher et attentionné pour beaucoup d’entre nous, tant sur la scène que dans la vie. »

Jan a laissé un magnifique héritage aux générations actuelle et futures. Sa musique continuera de résonner grâce au vaste éventail d’enregistrements et aux exécutions de ses compositions en spectacle. Ses enseignements continueront de guider tous ceux qui l’ont côtoyé. Mais, par-dessus tout, Jan servira d’inspiration aux artistes partout dans le monde qui continuent de faire ce qu’il aimait le plus : de la musique.

Afin d’honorer le dévouement de Jan pour ses étudiants ainsi que pour son amour profond pour la musique, l’Université McGill a créé le Fonds Jan-Jarczyk. Ce fonds servira à soutenir financièrement des pianistes de jazz exceptionnels de l’École de musique Schulich.

Si vous souhaitez contribuer à cette initiative par un don à multiples versements ou si vous vivez à l’extérieur du Canada, veuillez joindre Elin Soderstrom, adjointe à l’Avancement universitaire à l’École de musique Schulich, par téléphone au (1) 514-398-4054 ou elin [dot] soderstrom [at] mcgill [dot] ca (par courriel).

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