Past Summer Seminars

2017 Summer Seminars


Étienne Cloutier (University of Toronto), Origines et évolution du droit québécois de l’absence : de l’existence incertaine à la présomption de vie

Wednesday, August 2, 2017, 12:30-1:30, Room 312, New Chancellor Day Hall

(In French only) En décembre 1964, le navire Marie-Carole, parti en mer des Îles-de-la-Madeleine pour une expédition de pêche, sombre lors d’une tempête au large du Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse. Les cinq hommes à son bord, pères de dix-neuf enfants, sont alors introuvables. En plus des considérations humaines inhérentes à toutes tragédies, le naufrage du Marie-Carole soulève aussi, pour un juriste, diverses questions légales complexes. Qu’advenait-il des successions de ces cinq hommes? Et, le cas échéant, de leur mariage? Devait-on présumer les naufragés vivants, ou bien morts?

C’est à ces questions, et à bien d’autres encore, que tente de répondre le droit de l’absence. Bien que dans des contextes indéniablement moins folkloriques, il est encore aujourd’hui des instances où les dispositions relatives à l’absence, lesquelles visent, pour l’essentiel, la protection des intérêts de disparus dont l’existence est incertaine, trouvent application devant les tribunaux. Certes, ces situations sont de plus en plus rares, vu le développement effréné des technologies de communication, mais elles n’en demeurent pas moins possibles. La disparition d’une soixantaine de personnes dans le récent incendie d’une tour de logements à Londres, et d’une centaine d’autres des suites d’un éboulement dans le sud-ouest de la Chine, l’incapacité des autorités à identifier ou même à retrouver plusieurs des corps, nous le rappelle de manière tragique.

C’est face à cette éventualité que le législateur québécois, loin d’abandonner l’institution de l’absence au moment de la réforme du Code civil du Québec, a plutôt décidé de la simplifier et de la moderniser, et d’ainsi l’adapter aux réalités contemporaines.

Vu la rareté des ouvrages de droit québécois sur la question, et l’absence (!) d’écrits contemporains offrant un portrait global des origines et du développement de cette institution au Québec, il nous a semblé opportun d’ajouter notre contribution à cette discussion. Nous proposons donc d’observer les premières manifestations de cette institution en droit romain et dans l’ancien droit français, pour ensuite retracer les origines – historiques et conceptuelles – du droit québécois de l’absence, et de détailler son évolution, du Code civil du Bas-Canada jusqu’au Code civil du Québec.

Nous chercherons également, lors de cette conférence, à mettre en relief l’influence qu’a pu avoir sur l’état actuel du droit québécois le traitement dans les systèmes de droit continental – napoléonien et germanique – de cette question. Nous entendons aussi démontrer, au terme de cette discussion, que c’est devant le constat de l’impraticabilité de l’idée, propre au modèle napoléonien, du maintien de l’incertitude quant à la vie ou la mort de l’absent, qu’il l’a abandonnée au profit de celle, issue du droit germanique, selon laquelle sa vie est présumée jusqu’à ce qu’une preuve contraire soit suffisante.


Laura Cárdenas (McGill University), Blended Families in Comparative Succession Law

Tuesday, August 1, 2017, 12:30-1:30, Room 312, New Chancellor Day Hall

Intestate regimes determine the way an individual’s property is divided upon their death if they do not have a valid will, planning for the distribution of this property to their family in accordance with the rules set out by the regime. In many jurisdictions, intestate succession regimes are still struggling to find ways to accommodate the relationships that arise out of blended families, a reality that is increasingly present. This presentation examines some of the different ways blended families are affected by intestate succession regimes in the Canadian common law and Quebec civil law. Comparisons will be drawn with foreign jurisdictions such as England, Scotland, and France to examine how reforms to intestate succession regimes in these countries have affected blended families.


Laurence Saint-Pierre Harvey (McGill University), Prestation compensatoire et union de fait : critique d’un discours jurisprudentiel catégorique

Tuesday, July 25, 2017, 12:30-1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

(In French only) Dans la décision Éric c Lola (2013 CSC 5), la Cour suprême conclut à la constitutionnalité de l’absence d’encadrement législatif des unions de fait en droit privé.  Le Comité consultatif sur le droit de la famille propose en 2015 de ne pas instaurer de partage de propriété ou d’obligation alimentaire aux unions de fait. Néanmoins, il suggère au législateur québécois d’élargir l’application de la prestation compensatoire à ces unions. Dans une perspective queer, je propose une critique du discours tenu par les tribunaux lorsqu’ils tranchent une demande de prestation compensatoire. Par celle-ci, je souhaite démontrer que la prestation compensatoire n’est plus l’institution longtemps imaginée, c’est-à-dire égalitaire, flexible et équitable. Le discours s’est plutôt polarisé, voire catégorisé, et ce, sous quatre axes. Par l’étude de ces quatre dichotomies du discours, je tente d’illustrer que la prestation compensatoire n’est pas une institution appropriée pour répartir équitablement les désavantages économiques subis par un conjoint de fait au moment de la séparation.


Léa Brière-Godbout (LL.M., Yale), Thick or Thin? Exploring the Multi-Fold Manifestations of the Anti-Stereotyping Principle in North-American Anti-Discrimination Law

Tuesday, June 13, 2017, 12:30-1:30, Room 202, New Chancellor Day Hall

This seminar is accredited by a recognized provider for 1 hour of continuing legal education for the Barreau du Québec and the Chambre des notaires du Québec.

The wrong modern North-American anti-discrimination legislation seeks to curtail is not straightforwardly unique; rather, it is multi-fold. So much so, that its many objectives—while they no doubt often collide—frequently also contradict each other, leaving scholars and judges alike in under-theorized, conflicted territories. The present conference is an attempt to contribute to the growing body of work theorizing one of the most complex contemporary legal questions: why is discrimination wrong, exactly?

This conference will proceed in two parts. The first will consist of a brief presentation of the broad landscape shaped by Prof. Reva Siegel, Prof. Sophia Moreau, and others, which is composed of four distinct philosophies of anti-discrimination: anti-classification, anti-balkanization, anti-stereotyping, and anti-subordination. Their presence and polymorph appearance in both American and Canadian constitutional law will be discussed. The focus will then be placed on anti-stereotyping, for it is the most malleable of the four philosophies. Just as it gains constant ground in North-America, its exact content somewhat eludes us. What, then, is the exact wrong that anti-stereotyping is determined to curtail?

I hope to demonstrate that, much like the broader landscape of anti-discrimination law in which it inserts itself, anti-stereotyping is aimed at plural wrongs—rather than at any one singular wrong. The result is a tentative typology, drawn from American and Canadian scholarly work, in which anti-stereotyping is attentive to four different wrongs; a model I will discuss in detail.

2016 Summer Seminar

Jennifer Anderson, McGill University, Law is as law does: Revisiting retroactivity in common law jurisdictions 

Tuesday, May 17, 2016, 12:30-1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

The strong presumption of prospectivity in statutory construction reflects well-established concerns with retroactivity on the bases of the rule of law, liberty, and reliance. Strikingly, common-law judicial lawmaking routinely exemplifies these problems, yet largely escapes criticism for its retroactivity. Arguments justifying this difference amount to variations on one theme: lawmaking is simply not what courts are, or should be, doing, and worrying about their decisions’ real-world retroactive effects is therefore beside the point.

I challenge this view. Not only do appellate courts make law, that is their primary function. Further, if judge-made law is law more than in name only, then certain logical consequences follow. Chief among these is that retroactivity (and the problems it creates) requires defending as much in judicial as in statutory lawmaking. My analysis suggests that such a defence is elusive; more radically, it also calls into question the precise relationship between lower and higher courts.


Stefanie Carsley, McGill University, Reconceiving Quebec’s Legal Responses to Surrogacy Agreements

Tuesday, May 31, 2016, 12:30-1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

In June 2015, the government-appointed Comité consultatif sur le droit de la famille released a report proposing substantial revisions to Quebec’s laws on surrogate motherhood. It recommended that article 541 CCQ – which renders surrogacy agreements “absolutely null” – be repealed, and that lawmakers amend the Civil Code of Québec to recognize and regulate surrogacy arrangements within the province. This paper examines the Comité’s proposed reforms and considers whether they better support Quebeckers’ reproductive choices than Quebec’s current regime. It argues that while the Comité’s recommendations better protect surrogate mothers’ interests, they do not go far enough to recognize and balance the experiences of intending mothers or to support diverse family forms. It suggests that Quebec might learn from British Columbia’s Family Law Act in reimagining its legal responses to surrogacy agreements.


Jessica Leblanc, UQAM, La propriété civiliste et les analyses féministes : à la recherche d’un lieu à soi.

Tuesday, June 14, 2016, 12:30-1:30, Room 200, New Chancellor Day Hall

Les analyses féministes matérialistes condamnent la propriété en tant qu’institution sur laquelle reposent les rapports sociaux de sexe. Ainsi, parce qu’elles critiquent l’objectivation, la soumission à l’indisponibilité et l’appropriation des femmes, les analyses féministes entretiennent un rapport conflictuel avec la propriété. La propriété civiliste, quant à elle, ne se prête pas aisément à l’analyse contextualisée du droit et à la prise en considération des rapports de pouvoir qui traversent la réalité sociale. Les caractéristiques propres à chacune de ces traditions les opposent donc naturellement.

Qu’il s’agisse de la qualification juridique du corps ou des fondements de la propriété, les questions qui taraudent actuellement le droit des biens sont toutefois susceptibles d’intéresser les analyses féministes. Parallèlement, la doctrine civiliste ne sait pas toujours sur quel pied danser pour qualifier des phénomènes dont la complexité ébranle les catégories classiques du droit civil. Puisant à ces deux traditions, cette présentation a pour objectif de s’interroger sur la possibilité de les faire dialoguer, dans un lieu qui leur serait propre.


Sabrina Tremblay-Huet, Université de Sherbrooke, Le contrôle touristique dans le Sud Global par le droit international privé : le cas des Caraïbes

Tuesday, June 28, 2016, 12:30-1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

Considérant l’impact économique majeur du tourisme de masse dans la région des Caraïbes, et les impacts sociaux et environnementaux largement préjudiciables aux communautés hôtes, il serait instinctif de croire que cette industrie est significativement légalisée en droit international public. Or, le réel pouvoir se situe en droit international privé, notamment par les investissements privés étrangers et les appropriations de terres destinées à combler les désirs des touristes, provenant majoritairement du Nord Global. Le droit international public s’en voit nécessairement érodé, principalement en matière de droits humains, alors qu’en parallèle il promeut le développement par cette industrie, entre autres avec le Code mondial d’éthique du tourisme. Loin de l’attention de nombreux juristes (et de nombreux touristes) se concrétise le contrôle effectif en matière de détermination de l’offre touristique des Caraïbes, ainsi que des conditions de vie et de travail des communautés hôtes, par les contrats de droit international privé. 


Charles R. Daoust, McGill University, Appellate Review of Social Facts: How Deference to Trial Courts Threatens to Uproot the Living Tree

Tuesday, July 5, 2016, 12:30-1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

My research papers tackles the issue of social fact evidence in constitutional rights litigation. In particular, I assess the impact of two recent Supreme Court of Canada decisions in which the Court formulates a full-deference approach to findings of social fact by trial courts. Though the Court’s expeditious overview of the topic has done little to indicate its potentially far-reaching implications, I argue that the Court’s conclusion regarding the treatment of social framework evidence during the appeal process will significantly affect the scope of Canadian appellate courts’ authority to shape legal rules and ensure their universal application. Moreover, the neutering of appellate judges’ power to independently review social facts will contribute to the accelerating pace of the Canadian justice system’s growing trend toward trial-centric, fact-based adjudication in constitutional cases. This phenomenon will further undermine higher courts’ ability to fulfill their obligation to honor and apply the ‘living tree’ doctrine. I contend that a middle ground approach to deference enabling appellate courts to incorporate their own reading of the social, political and economic context into their decisions will better serve Canadian citizens and help protect their rights.


Dialogue de doctorants: Victor Poux and Antoine Nallet

Tuesday, July 19, 2016, 12:30-1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

We are pleased to announce a special presentation of the 2016 Summer Seminar Series organized by the Crépeau Centre, this time in collaboration with the “Groupe de réflexion de droit privé de l’UQAM”. Kindly note that these presentations will be in French.

Dialogue de doctorants

  • Victor Poux (Université Jean Moulin Lyon 3), « Usage et propriété »
    Au regard de l’article 544 du Code civil français, le droit de propriété est conçu comme étant exclusif et absolu. Toutefois, il semblerait que cette vision soit aujourd’hui contestée par des formes nouvelles de relations aux biens qui placent l’usage en tant que finalité du rapport d’appropriation et dont la théorie dite « des communs » s’est faite l’écho. Deux logiques sont ici à l’œuvre, la première est fondée sur la volonté de garantir un accès aux usages des biens (biens numériques) alors que la seconde a pour objectif la préservation des usages des biens et la lutte contre le mésusage (biens environnementaux et ressources naturelles). Aussi, la remise en cause de la propriété classique est importante. D’une part le traditionnel droit d’exclusion tend à s’effacer au profit d’un droit à l’inclusion et, d’autre part, la possibilité de disposer de ces biens est réduite au strict minimum. Si la tentation de redéfinir la propriété à l’aune des communs est grande, c’est plutôt l’apparition d’un nouveau modèle d’appropriation qu’il apparait possible de constater ; un modèle reposant sur l’idée de biens affectés à une finalité particulière et à la possibilité de jouissances d’utilités simultanées.
     
  • Antoine Nallet (Université Jean Moulin Lyon 3), « La notion d’universalité, étude de droit civil »
    Le droit civil a régulièrement recours à la notion d’universalité lorsqu’il s’agit de qualifier les différents ensembles de biens, notamment s’ils se singularisent par un certain dynamise et une certaine cohésion. Il en est ainsi avec les différents fonds (commercial, agricole et civil), ou encore – voir même essentiellement – avec le patrimoine du sujet de droit et, plus récemment, avec les patrimoines d’affectations (Fiducie et EIRL). Pour autant, la notion d’universalité souffre d’un désintérêt patent en doctrine. Le peu de recherches effectuées sur la notion conduisent les différents acteurs juridiques à reproduire le schéma théorique légué par la tradition. C’est donc sous l’angle d’une distinction entre l’universalité de droit et l’universalité de fait que l’on analyse traditionnellement les différents ensembles de biens. Pourtant, cette typologie séculaire présente bien des obstacles tant les caractéristiques inhérentes à chaque notion sont difficilement perceptibles. Classiquement, la doctrine s’accorde sur la présence d’un passif au sein de l’universalité de droit et son absence au sein de l’universalité de fait. Toutefois, là encore, l’analyse se révèle insuffisante à bien des égards. Comment justifier la présence de dettes dans un ensemble de biens sinon reconnaître l’existence de biens négatifs, ou, pire encore, élever la notion dans la sphère des personnes alors même qu’elle semble concerner le monde des choses. Le présent travail de recherche a donc pour objectif de comprendre et cerner la notion d’universalité en droit civil. Et c’est au travers d’une étude de son évolution puis de son fonctionnement que l’on sera à même de répondre à l’objectif fixé.

2015 Summer Seminar

Naivi Chikoc BarredaNaivi Chikoc Barreda, McGill University: "Les régimes successoraux particuliers en droit international privé comparé"

Tuesday, June 2, 2015, 12:30-1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

Abstract: Le contexte socio-économique actuel caractérisé par la mobilité internationale de personnes et de capitaux, les mouvements migratoires, les relations familiales transfrontalières et le développement du tourisme de masses rend de plus en plus fréquent la présence d’éléments étrangers dans les rapports de droit privé contemporain. Conjugués au vieillissement de la population, ces éléments expliquent l’intérêt croissant qu’on accorde à la problématique de la loi applicable à la succession internationale, tant du point de vue législatif que scientifique. Afin de simplifier le règlement successoral international, les divers projets d’unification législative en la matière proposent l’application d’une loi unique à l’ensemble de la succession. C’est la position adoptée par la Convention de La Haye du 1er août 1989 et par le Règlement 650/2012 du Parlement européen et du Conseil qui entrera en application le 17 août 2015. Malgré les avantages du système unitaire, la mise en œuvre d’un droit étranger peut entrer en conflit avec la loi du pays où sont situés certains biens du défunt qui font l’objet d’une protection spéciale pour des considérations économiques, familiales ou sociales. Que l’on pense à l’attribution préférentielle du logement familial et de l’entreprise exploitée par le défunt, à la succession spéciale sur l’exploitation agricole, à la transmission mortis causa du droit au bail résidentiel, ce sont des règles qui introduisent une coloration spéciale dans le traitement de la succession et qui peuvent dès lors justifier une dérogation à la loi successorale unitaire (voir pour le Québec, l’article 3099 C.c.Q. et pour l’Europe, l’article 30 du Règlement 650 du 4 juillet 2012). Nous nous intéressons au fondement et au fonctionnement de cette exception à la règle de conflit successorale.


Antoine Motulsky, Laval University and University of Paris II: "Le délai de prescription applicable à l'exécution d'une sentence arbitrale étrangère au Québec"

Tuesday, June 9, 2015, 12:30 to 1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

Abstract: Le problème « classique, mais négligé » de la prescription de l’action en exequatur met en relation plusieurs institutions juridiques provenant du droit international privé, de la procédure civile et du droit civil. Notre présentation se limite cependant à la sentence arbitrale rendue hors du Québec : nous tenterons d’identifier le système juridique désigné par la règle de conflit québécoise lorsque la prescription est invoquée contre une demande de reconnaissance et d’exécution de celle-ci.

Dans un premier temps, nous présenterons les raisons pour lesquelles il faut traiter cette question sous l’angle du droit international privé. Cela ne va pas de soi. En effet, des auteurs suggèrent qu’il s’agit d’un problème de droit purement interne ne mettant en cause qu’une question de procédure, à la manière de l’arrêt Yugraneft Corp. c. Rexx Management Corp., [2010] 1 R.C.S. 649.

Dans un deuxième temps, nous discuterons des différentes hypothèses de ce que constitue le « fond du litige » – auquel renvoie l’article 3131 C.c.Q. – en présence d’une sentence arbitrale étrangère. Selon cette méthode, il faut identifier l’ordre juridique dans lequel est localisée l’obligation à prescrire découlant de la condamnation arbitrale. Mais la solution traditionnelle rattachant la prescription du « droit du gagnant » à la lex fori du décideur est-elle vraiment un bon point de départ?

En définitive, et pour tenir compte de l’autonomie de la volonté des parties et de leur sécurité juridique, la réponse à notre question dépend de la nature du rapport établi entre la procédure et la substance des droits, ainsi que de la conception que l’on a de l’action en justice et de l’effet d’une sentence arbitrale sur les droits des parties. La solution retenue – la loi applicable au différend réglé par la sentence – semble la mieux adaptée aux besoins identifiés, mais elle n’est pas exempte de difficulté.


Alexandra Pasca, McGill University: "Contrer l'offre illégale des jeux virtuels au Québec"

Thursday, June 18, 2015, 12:30 to 1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

Abstract: Cinq ans après la légalisation des jeux de hasard et d’argent sur Internet, assujettis au monopole de Loto-Québec, la loi s’avère inefficace. Les québécois ont accès à plus de 2 000 sites de jeux illicites dont la plupart des serveurs sont hébergés à Kahnawake – capitale mondiale du jeu en ligne depuis 1999 – et ce, en toute impunité. Quelles sont les causes de cet échec et les avenues pour un meilleur contrôle des jeux virtuels au Canada, et particulièrement au Québec?

L’émergence des jeux virtuels et leur caractère extraterritorial soulève de nouveaux enjeux tant sur le plan légal que sur les plans social, économique et politique. L’encadrement des jeux en ligne varie d’une juridiction à l’autre. Une étude comparative des trois modèles de réglementation (modèle prohibitif, modèle du monopole étatique et modèle des licences privées) est nécessaire afin de comprendre les frictions qui se font jour tant au niveau local que national et international.

L’analyse des diverses solutions mises en œuvre aux États-Unis et au sein de l’Union Européenne, notamment en France, s’impose également ; expériences dont nous pouvons tirer avantage afin d’améliorer le contrôle des jeux en ligne au Canada et au Québec. L’efficacité de tout modèle de réglementation des jeux virtuels repose sur un front commun pour contrer l’offre illégale, soit par le blocage des cartes de crédits, soit par le filtrage des sites de jeux illicites – sujets forts controversés, mais dont il faut accepter de débattre, dans l’intérêt public.


Sarah KoenigSarah Koenig, University of Sherbrooke: "Le rôle de la victime dans le procès criminel : étude comparée Canada/France"

Tuesday, June 23, 2015, 12:30 to 1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

Abstract: Dans cette conférence, nous allons nous intéresser au rôle de la victime dans le procès criminel au Canada d’une part, et en France d’autre part. Cette analyse comparative de deux systèmes juridiques différents voir opposé sur la place occupée par la victime nous permettra de comprendre comment les attentes et les droits des victimes d’actes criminels sont pris en considération par ces deux systèmes juridiques. Ultimement, nous essaierons de savoir si l’un des deux systèmes est plus satisfaisant pour les victimes que l’autre. Notre analyse comparative Canada-France portera sur la procédure répressive et non sur le droit pénal. Ce choix se justifie par le fait que la différence des traditions et des techniques entre ces deux ordres juridiques porte essentiellement sur la procédure. Concernant plus particulièrement la place accordée à la victime, ces deux ordres sont opposés. En effet, le Canada adopte un système accusatoire laissant peu de place à la victime, tandis que la France a opté pour un système inquisitoire accordant de nombreux droits à la victime, lui permettant de se constituer partie civile. Cette analyse se fera dans une perspective victimologique, nous permettant ainsi d’analyser la procédure pénale de ces deux systèmes sous l’angle de la victime.


Jodi LazareJodi Lazare, McGill University: "Ensuring Economic Equality Across Provincial Border"

Thursday, July 2, 2015, 12:30 to 1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

Abstract: This paper examines the opposing attitudes of the Quebec courts, on the one hand, and Canada’s common law courts, on the other, toward the use of the Spousal Support Advisory Guidelines, a set of non-binding guidelines establishing ranges for amount and duration of spousal support awards. The Advisory Guidelines are meant to provide consistency and predictability in the determination of spousal support and to effectively minimize the habitual discretion in family law.

Outside of Quebec, the Advisory Guidelines have been a genuine success. Since their first release in 2005, appellate courts throughout country have endorsed them as a useful tool for ensuring economic fairness in the granting of spousal support. They have thus become the central tool in determining spousal support and a vital part of the practice of family law.

Quebec’s approach to the Advisory Guidelines is markedly different. The Quebec Court of Appeal has gone from completely unreceptive to the Advisory Guidelines to open but cautious, while Quebec trial judges have questioned their legitimacy and described them as conceptually defective.

This paper explores the divided reception to the Advisory Guidelines. It examines the distinctive understandings of the role and function of spousal support in Quebec and other provinces and argues that Quebec’s approach is rooted in outdated social principles, not reflected in the legislation or case law. It suggests that Quebec adopt a comparative approach to spousal support, as it did relative to the family law reforms of the 1980’s. Such an approach would better ensure economic equality and fair outcomes for divorcing spouses.


Ghyslain RazaGhyslain Raza, McGill University: "Au-delà de la codification: naissance de la tradition juridique québécoise"

Thursday, July 9, 2015, 12:30 to 1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

Abstract: Cette conférence cherchera à brosser le portrait de moments clés de l’évolution du droit québécois. Un siècle sépare le Traité de Paris (1763) et le Code civil du Bas-Canada (entré en vigueur en 1866) : de cette longue continuité, deux grandes périodes seront dégagées. La première période (1763-1820), qui mènera à une certaine consécration du droit civil français, est notamment marquée par un débat juridique et politique (qui trouvera son apogée entre 1767 et 1775) articulé autour d’un questionnement sur les attributs fondamentaux du droit civil coutumier et de grands principes de la philosophie juridique des Lumières, dont l’influence de la pensée protopositiviste anglaise. Les deux visions qui s’affrontent sont celles d’un droit codifié et accessible voulu par le procureur général Masérès, et celle du droit civil français traditionnel défendu par le juriste québécois Cugnet, qui l’emporte au final avec le soutien du gouverneur Carleton. La seconde période (1821-1866) s’ouvre sur un constat d’un droit traditionnel érodé et d’un droit civil devenu résolument métissé. La complexité et l’incertitude qui s’en dégagent font renaître les appels pour un droit codifié, dont le droit postrévolutionnaire français du Code Napoléon est l’exemple tout indiqué. S’il y a d’abord impasse au projet, un changement de fond s’opère par la suite : avec l’introduction des auteurs du XVIIIe siècle, tout particulièrement Pothier chez des juristes anglophones influents, le paysage des attitudes et opinions bascule vers le positivisme civiliste, rendant possible la codification de 1857-1866.


Karine Millaire** CANCELLED ** Karine Millaire, University of Ottawa: "La compétence du tribunal des droits de la personne lors de discrimination en milieu de travail syndiqué au Québec et en Ontario" 

Thursday, July 16, 2015, 12:30 to 1:30, Room 316, New Chancellor Day Hall

Abstract: La compétence d’adjudication lors de discrimination en milieu de travail syndiqué est partagée notamment entre l’arbitre de grief et les tribunaux spécialisés en matière de droits et libertés de la personne. La mesure selon laquelle cette compétence est plutôt exclusive ou concurrente est toutefois incertaine. Le régime contractuel de la convention collective oblige le salarié victime de discrimination à se diriger vers l’arbitrage de grief. Le conflit pourra se solder par un règlement négocié par le syndicat ou une sentence arbitrale. Or, si le salarié s’avère insatisfait du résultat, pourra-t-il s’adresser au tribunal spécialisé pour tenter d’obtenir une réparation plus avantageuse ? La réponse à cette question ne se trouve pas uniquement dans la loi.

L’analyse comparée de la jurisprudence au Québec et en Ontario révèle une influence déterminante des cultures juridiques de droit civil et de common law sur les motifs qui fonderont les juges des tribunaux spécialisés d’exercer leur compétence concurrente si l’arbitre de grief a exercé la sienne. Deux concepts clés sont interprétés de façon divergente dans les jurisprudences québécoise et ontarienne : l’intérêt public quant à la négociation de droits fondamentaux et la stabilité des jugements. Leur effet combiné est toutefois convergent. Au Québec, l’ordre public tend à limiter la contractualisation des droits fondamentaux, mais cet effet est assoupli par la rigueur du principe de la chose jugée appliqué à l’exercice de la compétence de l’arbitre. En Ontario, l’approche procédurale face aux droits favorise au contraire le maintien des ententes négociées. Cependant, la doctrine plus souple de la préclusion tempère les effets de la liberté contractuelle et peut justifier l’exercice de la compétence concurrente du tribunal spécialisé même si l’arbitre a exercé la sienne.

2014 Summer Seminar

ÉTIENNE COSSETTE-LEFEBVRE

"La propriété de la personnalité en droit civil: une hérésie?" 

Wednesday, June 25, 2014, from 12:30 to 1:30 pm, room 316 of New Chancellor Day Hall

Abstract: (In French only) Dans le monde moderne, sous l’impulsion des biotechnologies, le corps humain, de même que ses éléments ou produits, s’insèrent de plus en plus dans le commerce. Les attributs personnels, tels le nom, l’image, la voix ou la vie privée, se voient couramment assigner une valeur pécuniaire, et font l’objet de concessions moyennant contreparties en argent. Pourtant, la tradition civiliste se refuse à analyser les rapports du sujet à sa personnalité en termes de propriété, préférant recourir à la catégorie des « droits de la personnalité ».

Les droits de la personnalité sont traditionnellement exclus du patrimoine. À ce titre, ils sont dits incessibles, intransmissibles, insaisissables, imprescriptibles et indisponibles. Au contraire, la propriété est présentée comme le plus important des droits patrimoniaux, avec le droit de créance, et sa pleine aliénabilité, cessibilité et transmissibilité en seraient un attribut capital. Propriété et droits de la personnalité seraient donc antinomiques, et il serait hérétique de parler de « propriété de la personnalité » en droit civil. Or, cette antinomie n’est qu’imaginaire. À notre avis, et nous nous concentrerons surtout sur le droit québécois pour le démontrer, la personnalité humaine est constitutive d’un véritable bien, et les droits de la personnalité sont de véritables droits de propriété.

Bio: Étienne Cossette-Lefebvre received an honourable mention from the Collège Jean-de-Brébeuf in May 2010 for having completed the multidisciplinary program in Sciences, lettres et arts with high distinction. In May 2014, he graduated with a B.C.L/LL.B. (with honours) from McGill University. While at the faculty, he earned the J.W. McConnell Scholarship, the Wilson & LaFleur Prize, the Wainwright Essay Prize and the Selma and Jak Almaleh Prize. He was named to the Dean’s Honor List and is a member of the Golden Key International Honour Society. During the course of his studies in law, he clerked at the Quebec Court of Appeal and interned at Éducaloi. He also worked as a tutor and research assistant and represented the Law Student Association at one of the faculty committees for curriculum reform. He is currently registered for the Quebec Bar and will begin a clerkship under a Quebec Court of Appeal judge next year.


LUDOVIC LANGLOIS-THÉRIEN

La pluralisation culturelle de la Charte canadienne.

Thursday, July 3, 2014, from 12:30 to 1:30 pm, room 316 of New Chancellor Day Hall

Abstract: (In French only) À l’automne 2013, le gouvernement québécois a présenté une charte de la laïcité prévoyant plusieurs mesures qui empiéteraient sur la liberté de religion articulée dans la Charte canadienne. Prenant part au débat public, le constitutionnaliste Daniel Turp a suggéré que le Québec, en tant que « nation » reconnue par le parlement canadien, pourrait se prévaloir d’une marge d’appréciation en faisant référence au régime européen des droits de la personne. En apparence peu plausible, cette suggestion permet néanmoins d’évaluer la problématique de fédéralisme sous-jacente à l’interprétation de la Charte canadienne par une institution centrale à la lumière du droit international des droits de la personne. Mon exposé examine l’hypothèse de la marge d’appréciation dans le contexte d’un recours fondé sur la Charte canadienne porté devant la Cour suprême du Canada.

Bio: Ludovic Langlois-Thérien's research interests include human rights interpretation in Canada, law and culture, and international relations. Ludovic graduated from McGill University (B.C.L./LL.B., Hons.) in 2012. During his time at the Faculty, Ludovic acted as Executive Coordinator for the Hans & Tamar Oppenheimer Chair in Public International Law. As a student, Ludovic did research for a coalition of NGOs based in Yaoundé, Cameroon, and produced a parallel report on housing rights violations for the UN Committee on Economic, Social and Cultural Rights.

Ludovic Langlois-Thérien s'intéresse à l'interprétation des droits de la personne au Canada, à la culture et aux relations internationales. Ludovic a obtenu son baccalauréat en droit (B.C.L./LL.B., Hons.), ainsi qu'une mineure en histoire de l’art à l’Université McGill. Durant ses études à la faculté de droit de McGill, Ludovic a agi à titre de coordonnateur exécutif de la Chaire Hans & Tamar Oppenheimer en droit international public. Durant ses études, Ludovic a effectué des recherches pour une coalition d’ONG dans la ville de Yaoundé, au Cameroun, et a produit un rapport parallèle sur les violations du droit au logement pour le Comité sur les droits économiques, sociaux et culturels de l’ONU. 


GIULIA TERLIZZI

Les bonnes mœurs englobées dans l’ordre public. Le chemin d’une clause générale.

Wednesday, July 9, 2014, from 12:30 to 1:30 pm, room 316 of New Chancellor Day Hall

Abstract: (In French only) Dans le contexte juridique contemporain caractérisé par le pluralisme culturel et la présence conséquente d'une pluralité de codes moraux, la clause de bonnes mœurs (comme limite à l'autonomie privée) est en cours de subir une érosion indéniable au sein de la plupart des systèmes légaux occidentaux en faveur de la clause de l'ordre public et du principe de dignité. Par suite on montrera les étapes principales de ce processus d'érosion et ses conséquences en jetant un coup d’œil sur l'évolution de la clause de bonnes mœurs dans le système juridique de la France, de l'Italie et du Québec.

Est en effet extrêmement intéressant le choix opéré par le législateur québécois de consacrer l'élimination définitive de la clause de bonnes mœurs du texte du nouveau Code civil, en considérant que les bonnes mœurs sont désormais englobées dans l’ordre public

Bio: Giulia Terlizzi is a research fellow at the Università degli Studi di Torino. Her main fields of research are: comparative law, civil law and jurilinguism. Her interest focuses on the bijural and bilingual experience of Quebec and on the implications between law and social pluralism. She obtained her Phd in Law at Università degli Studi di Torino in 2012. She has been a guest of the Paul-André Crépeau Centre for Private and Comparative Law at McGill University, both in 2010 and in 2013.


RUIQIAO ZHANG

A Better Understanding of Dual Ownership of Trust Property and Its Introduction in China through Comparative Studies

Monday, July 14, 2014, from 12:30 to 1:30 pm, room 316 of New Chancellor Day Hall

Abstract: This seminar attempts to provide a better understanding of the system of dual ownership of trust property. Through comparative studies of the dual ownership of trust assets in common law and the introduction of trusts in civilian jurisdictions (i.e. Scots law and Quebec law), it examines the Trust Law of China and proposes amendments to Chinese trust law.

Bio: Ruiqiao Zhang is a Doctor of Civil Law candidate under the supervision of Professor Lionel Smith. She completed her LLMs degrees in Canada, the Netherlands and China, and holds Bachelor degrees of Law and Biotechnology.


CAROLINE LEBRETON-PRÉVOST

L’obligation de loyauté en droit privé québécois : son émergence, les obstacles à sa reconnaissance et ses manifestations en droit posé

Friday, July 25, 2014, from 12:30 to 1:30 pm, room 27, 2001-750 McGill College Avenue

Abstract: (In French only) L’obligation de loyauté, apparue dans le droit commun québécois avec l’avènement du Code civil du Québec (CcQ) en 1994, est un concept encore nébuleux en droit privé québécois. Il est utile, afin d’éclairer ce concept, de retracer ses origines qui témoignent de l’interaction entre le droit civil et la common law au Québec. Le fait que la common law ait joué un rôle dans l’émergence de l’obligation de loyauté en droit québécois en fait une précieuse source d’inspiration dans l’interprétation de ce concept. Il est également nécessaire, afin de comprendre le concept de loyauté, de cerner certains obstacles qui nuisent à sa reconnaissance en droit privé québécois. Finalement, en extrapolant à partir des quatre situations dans lesquelles une obligation de loyauté est explicitement prévue par le CcQ (administration d’une personne morale, administration du bien d’autrui, contrat de travail et mandat), l’on peut tenter d’esquisser les contours d’une théorie générale de la loyauté en droit privé québécois.

Bio: Caroline Le Breton-Prévost received her B.A. from the Université Laval in Quebec in 2010. After completing her training at the École du Barreau and an internship at Tremblay Bois Mignault Lemay avocats, she received her J.D. in North American Common Law from the Université de Montréal. She is currently finishing her LL.M. in Comparative Law at McGill University. She is interested in the areas of comparative and private law.

2013 Summer Seminar

Edmund Coates, Crépeau Centre

"The Secret History of Adoption & Child Placement in Quebec"

Wednesday, July 10, 2013, from 12:30 to 1:30 pm, room 16 of Old Chancellor Day Hall

Summer Seminar

Abstract: Until the second half of the twentieth century, child adoption and placement in Quebec received limited governmental support, either in terms of resources or legislation. Private actors largely took the initiative. Thus, what is now a highly formalised and heavily regulated realm was not all that long ago largely informal and subject to minimal state regulation. Exploration of the surviving documents and archives provides a fresh perspective on the concrete history of these institutions and on the proposed changes in this area, including the opening of adoption files.


Marc Lamontagne, Université de Montréal

"Où se situent les enjeux 'éthiques' de la cyberjustice?"

Wednesday, July 17, 2013, from 12:30 to 1:30 pm, room 16 of Old Chancellor Day Hall

Summer Seminar

Abstract [French only]: L'éthique et la justice, même si elles trouvent toutes deux leur lieu dans "le coeur de l'humain", sont les reflets d'une double réalité: celle des moeurs et celle de la morale, l'une enfantée par l'éducation, l'autre par la rationalité du langage. Si on les atomise comme des disciplines indépendantes, il devient alors très ardu de comprendre leur inter-relativité vivante, c'est-à-dire comment elles agissent l'une sur l'autre dans l'action.

Contrairement au courant dominant se concentrant sur le "discours des valeurs", nous chercherons plutôt à cerner la réalité fondamentale de l'éthique en tant qu'éducation des moeurs. À la lumière de cet éclaircissement, nous décrirons les ambitions du projet de la cyberjustice et discuterons des possibilités de dématérialisation de la procédure judiciaire et de la Cour de justice afin d'établir sa responsabilité éthique et éducationnelle.


Lise Giard, Université Laval

"Éléments de réflexion autour de la qualification des parties détachées du corps humain en tant que choses et en tant que biens dans la conception contemporaine du droit"

Wednesday, July 24, 2013, from 12:30 to 1:30 pm, room 16 of Old Chancellor Day Hall

Summer Seminar

Abstract [French only]: Les utilisations des parties détachées du corps humain auxquelles on se prête depuis quelques dizaines d’années soulèvent la question de leur statut juridique : quelle est leur place dans l’ordonnancement du droit ? Relèvent-elles, plus précisément, de la catégorie des personnes ou de celle des choses ? Cette question se heurte à des difficultés insurmontables, dès lors qu’on l’envisage à partir de la conception classique du droit. Il peut être utile, afin de l’éclairer un peu, de l’envisager à la lumière de l’hypothèse de l’émergence, à partir du XXe siècle, d’un nouveau paradigme, qui se serait traduit, dans le champ du droit des biens, par une reconfiguration des concepts et des catégories classiques, ouvrant la voie à leur qualification en tant que choses et en tant que biens.


Sabine Brels, Université Laval

"Animal Welfare Protection: Future Perspectives in International and Comparative Law"

Wednesday, July 31, 2013, from 12:30 to 1:30 pm, room 16 of Old Chancellor Day Hall

Summer Seminar

Abstract: The legal protection of animal welfare is progressing world-wide. National laws are strengthening and multiplying throughout the world; European instruments are being consolidated and externalized; international standards are developing; and finally, a universal declaration on animal welfare is being proposed to the United Nations General Assembly.

Although the protection granted to animals varies depending on the country and the normative level concerned, there is a common legal grounding that can be deduced from a comprehensive comparative study. Which universal basis can be identified for a binding protection in international law? Is it sufficient for a true improvement of the legal status of animals in the world? What realistic proposals can be made towards this objective? In addition to being explored in this presentation, these issues will be open to discussion among all interested participants.


Maude Choko, McGill University

"La place de la solidarité dans la promotion de l’autonomie collective des artistes au Québec : l’œuf ou la poule?"

Wednesday, August 7, 2013, from 12:30 to 1:30 pm, room 16 of Old Chancellor Day Hall

Summer Seminar

Abstract (French only): En analysant la Loi sur le statut professionnel et les conditions d’engagement des artistes de la scène, du disque et du cinéma (LQ, S-32.1), on constate qu’elle promeut l’autonomie collective des artistes au Québec. L’étude des effets de ce régime spécifique de relations de travail met en lumière l’expression d’une solidarité certaine entre les artistes visés. Quel lien existe-t-il donc entre cette solidarité et la promotion de l’autonomie collective de ces travailleurs? En se questionnant sur l’opportunité d’élaborer un régime similaire à celui des artistes pour d’autres travailleurs autonomes pour favoriser leur accès à un travail décent, il devient pertinent de déterminer lequel de la solidarité ou de l’autonomie collective est la cause de l’autre.


Lisa Kelly, Harvard University

"Narrating Innocent Suffering in Abortion Law"

Wednesday, August 14, 2013, from 12:30 to 1:30 pm, room 16 of Old Chancellor Day Hall

Summer Seminar

Abstract: Over the past decade, reproductive rights advocates have pursued a series of lawful abortion access cases from Latin America before the United Nations and Inter-American human rights systems. These cases have met with resounding legal success. Advocates celebrate these decisions as important victories for the advancement of abortion rights in international human rights law. In this presentation, I offer a more ambivalent reading of these cases, however, specifically of how they narrate abortion and sexuality. All but one of these claims has involved rape, and all but one has concerned minors. I identify in these cases a recurring narrative of innocent suffering: an adolescent girl, figured often as a child, is raped, becomes pregnant, and with the support of her parents seeks to terminate the pregnancy. This narrative proves powerful but also perilous for abortion rights advocates. Cases involving adolescent rape and parental beneficence resonate powerfully with publics and with legal decision-makers. And yet by narrating sympathetic cases likely to secure greater support for abortion access, advocates risk reinforcing narrow conceptions of the reasonable or deserved abortion. Thus, narratives of innocent suffering can sustain lines of argument and (re)produce legal rules that undercut the very emancipatory goals of the reproductive rights movement.