Marie-Chantal Leclair

Department: 
Performance
Area(s): 
Woodwinds
Contact Information
Email address: 
marie-chantal.leclair [at] mcgill.ca
Instrument(s): 
Saxophone
Group: 
Faculty
Biography: 

Marie-Chantal Leclair is a passionate musician who is actively involved in fostering recognition and development of the saxophone. A versatile musician, she continues to dedicate considerable portions of her time and energy to new music. Contemporary and electronic music; improvisation; new and experimental instruments – all are frontiers she eagerly explores. In recognition of her exceptional contribution to Canadian music, in 2009 the Canadian Music Centre awarded her the title of CMC Ambassador. 

As a member of the Quasar saxophone quartet, and its Artistic Director since the ensemble's inception in 1994, she has given concerts in Canada, the United States, and ten countries across Europe – with more than one hundred works premiered in performance to date. Additionally, she has initiated numerous unique projects spanning a diverse spectrum of musical styles and forms. Over the course of the quartet's twenty years of activity, Marie-Chantal has worked in close collaboration with esteemed composers from Canada and abroad, including Klas Torstensson, Louis Andriessen, Philippe Leroux and Jean-François Laporte. Quasar has been awarded OPUS prizes, including “Performer of the Year”, on five occasions, and the group has held the honoured title of guest soloist with both the Montreal and Winnipeg Symphony Orchestras. Quasar concerts are broadcast regularly on Radio-Canada, the CBC and radio stations in Europe.

Marie-Chantal Leclair is often invited to perform with other groups, from ensembles to orchestras,  interpreting “classic” pieces of the saxophone repertoire (Debussy, Villa-Lobos, Milhaud etc.) as well as newly commissioned works. She has performed recently as invited soloist with Montreal's Orchestre métropolitain and Orchestre Appassionata, and with the Société de musique contemporaine du Québec. She is also known for her noteworthy performances on “l’orgue de sirènes”, an instrument created by composer Jean-François Laporte.

A highly regarded instructor, Marie-Chantal Leclair has held Master Classes and conferences across Canada, at most of the country's leading university music programs, and in Europe, most notably at the Conservatory of Bordeaux and the Conservatory of Lucerne. She holds a Master's Degree in Performance from the University of Montreal and furthered her studies in improvisation with New York flautist Robert Dick. 

Marie-Chantal Leclair is Vice-President of the Le Vivier group, whose thirty members are organizations from Quebec dedicated to exploring and promoting the innumerable facets of new music. As well, she has served on a great number of juries, and for several years was a member of the Conseil québécois de la musique's administrative board. 

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Marie-Chantal Leclair est une musicienne passionnée œuvrant à la reconnaissance et au développement du saxophone. Musicienne polyvalente, elle consacre néanmoins une part importante de son temps aux musiques nouvelles. Musique contemporaine, électronique, improvisée, nouvelles lutheries, elle est de toutes les aventures. En 2009, le Centre de musique canadienne reconnaissait sa contribution exceptionnelle au développement de la musique canadienne en lui décernant le titre Ambassadrice du CMC.

Au sein du quatuor de saxophones Quasar dont elle est directrice artistique, depuis sa fondation en 1994, elle a donné de nombreux concerts à travers tout le Canada, aux États-Unis ainsi que dans une dizaine de pays d’Europe. Elle a créé plus de 100 œuvres et mis sur pieds des projets couvrant différents domaines de création musicale. Elle a travaillé en étroite collaboration avec des compositeurs canadiens et étrangers tels Klas Torstensson, Louis Andriessen, Philippe Leroux et Jean-François Laporte. Lauréat de 5 prix OPUS, dont le prix « interprète de l’année », Quasar s’est également illustré à titre de soliste avec les orchestres symphoniques de Montréal et de Winnipeg. Les concerts de Quasar sont régulièrement diffusés par la radio de Radio-Canada, la CBC et des radios européennes.

Marie-Chantal Leclair est aussi régulièrement invitée à jouer avec d’autres formations de l’ensemble de musique de chambre à l’orchestre interprétant tant des « classiques » du répertoire pour saxophone (Debussy, Villa-Lobos, Milhaud etc.) que des créations. Elle fut récemment soliste invitée de l’Orchestre métropolitain, de l’Orchestre Appassionata et de la Société de musique contemporaine du Québec. Elle fait également des performances remarquées à l’orgue de sirènes, un instrument créé par le compositeur Jean-François Laporte. 

Pédagogue appréciée, Marie-Chantal Leclair a donné des classes de maître et des conférences dans la plupart des grandes universités à travers le Canada ainsi qu’en Europe, notamment au Conservatoire de Bordeaux et au Conservatoire de Lucerne. Elle détient une maîtrise en interprétation de l’Université de Montréal et s’est perfectionné en improvisation auprès du flutiste new-yorkais Robert Dick. 

Marie-Chantal Leclair est vice-présidente du groupe Le Vivier qui regroupe une trentaine d’organismes québécois dédiés aux nouvelles musiques. Elle a également siégé sur le conseil d’administration du Conseil québécois de la musique plusieurs années et participé à différents jurys.